logo F1live.cz

Zakotví Antonelli ve Williamsu? Ne nutně, říká Vowles

Andrea Kimi Antonelli
© Twitter/Mercedes
Tomáš Masár
Tomáš Masár25. 2. 2024

Po avizovaném odchodu Lewise Hamiltona do Ferrari probíhá diskuse o tom, kdo sedminásobného mistra světa nahradí v Mercedesu. Jedním z hlavních favoritů na zisk Britovy sedačky je mladý, sedmnáctiletý supertalent Andrea Kimi Antonelli. Je však otázkou, zda by gigant jako Mercedes dal v roce 2025 příležitost ještě neosvědčenému teenagerovi. „Stříbrné šípy“ by si raději Itala možná někam na rok či dva „odložily“, ideálním kandidátem se v tomto případě jeví být Williams. Jeho „lodivod“ James Vowles však naznačuje, že nehodlá skákat, jak někdo píská, a o budoucí jezdecké sestavě týmu z Grove hodlá rozhodnout sám.

Šéf Mercedesu Toto Wolff stojí před nečekaným problémem. Rakušan se musí vypořádat s odchodem Lewise Hamiltona, který po skončení nadcházející sezóny zamíří do Ferrari. Tým z Brackley a Brixworthu tak přijde o svoji dlouholetou týmovou jedničku, za kterou najít náhradu bude všechno, jen ne jednoduché. Mercedes má de facto dvě možnosti; buď vsadí na někoho zkušeného, nebo dá příležitost mladému a dravému, byť nezkušenému pilotovi. Takovým závodníkem by mohl být Andrea Kimi Antonelli, který je považován za největší juniorský talent za posledních přibližně deset let.

Otázkou však je, zda by Antonelli poputoval do Mercedesu bezprostředně po účinkování ve Formuli 2, nebo by si Mercedes talentovaného Itala někde na rok či dva „odložil“. V minulosti už tak učinil v případě George Russella, který působil tři ročníky v zákaznickém Williamsu. A právě Williams se jeví být týmem, který by mohl německému celku vyjít opět vstříc.

Nebo i ne. James Vowles totiž naznačil, že o příští jezdecké sestavě Williamsu rozhodne sám a nepodlehne žádným vnějším vlivům. „Nepochybuji o tom, že Kimi (Andrea Kimi Antonelli) se jednoho dne ocitne ve Formuli 1,“ vyslovil se čtyřiačtyřicetiletý Brit pro Autosport.com. „V juniorských sériích si počínal neuvěřitelně dobře. To ovšem neznamená, že nutně přestoupí do Williamsu. Jsem zastáncem toho, že mladým závodníkům je třeba dávat příležitosti, rozhodovat se však budeme na základě zásluh. Máme to štěstí, že disponujeme dvěma jezdci ve F2 a jedním ve F3.“

Vowles připomněl, že i kdyby Antonelliho získat chtěl, pro rok 2025 má už „obsazeno“. „Pro příští rok máme zasmluvněného Alexe (Albona) a také Logana (Sargeanta) společně s několika juniory. Uvidíme však, jak se věci vyvinou v příštích šesti měsících.“

Co se týká Antonelliho potenciálu, Vowles dodal: „Když uchýlíte pod křídla chlapce, kterému je jedenáct let, nevíte, jestli bude světový, můžete se nanejvýš domnívat, že bude dobrý, skvělý, případně průměrný.“

„V případě Antonelliho jste však už od začátku jeho působení ve F4 mohli vidět, že si počíná nad očekávání dobře – a to až tak, že jsme si kladli otázku, co je toho příčinou,“ doplnil Vowles.