logo F1live.cz

Wolff má sen: Verstappen musí přijít do Mercedesu

Max Verstappen
© Getty Images/RB Content Pool
Milan Kubala
Milan Kubala28. 3. 2024

Snad všichni piloti sní o tom, že jednou budou jezdit za Ferrari. A snad všichni současní šéfové týmů také sní o tom, že jednoho dne u nich bude jezdit Max Verstappen. Toto Wolff to vůbec neskrývá. Říká, že nizozemský megatalent se jednou musí spojit s Mercedesem.

To nejhorší z kauzy Christiana Hornera už odeznělo a situace v Red Bullu se stabilizovala. Zůstání Helmuta Marka de facto potvrdilo i pokračování Maxe Verstappena. To však konkurenci nebrání v tom, aby nadále snila o získání nizozemského rychlíka do svých služeb.

„Lewisovo brzké rozhodnutí nás šokovalo, ale nyní si chci dopřát čas. Z top týmů máme jako jediní volné místo, pokud se Max rozhodne přijít. V tom případě už nebudeme mít volnou sedačku,“ říká pro australskou stanici Fox Sports Toto Wolff.

Šéf Mercedesu avizuje, že verdikt by měl padnout v létě, ale „vše bude záviset na Maxovi“. Pokud by se Nizozemec z jakéhokoli důvodu rozhodl zahájit jednání s Mercedesem, ze strany stříbrných šípů by se neváhali zapojit.

Wolff už o Verstappenovi dlouho sní. „Viděl jsem ho ve Formuli 3. Byl velmi dobrý. Mám dobrý vztah s jeho otcem, takže jsme se spolu setkali u mě doma ve Vídni a ptali se: Co můžeme udělat?“

„Nedokázal jsem mu nabídnout sedačku ve F1. Řekl jsem: Pojďme spolu do F2, vše bude plně hrazeno, a na další rok vám garantuji místo. Odpověděli však, že mají nabídku z Red Bullu, která začíná ihned. To bylo vše. Věděl jsem, že s takovou nabídkou nemohu soupeřit. Po polovině sezóny [2016] nahradil v Red Bullu Kvjata a získal sedačku,“ vzpomíná na zlomové okamžiky rakouský podnikatel.

Ačkoliv později, ale jednou se kruh musí uzavřít, říká Wolff, který také suverénně odpověděl „ano“ na otázku, zda je Verstappen na vrcholu seznamu kandidátů. „Je to něco, co se jednou musí uskutečnit. Zatím však nevíme kdy.“

Pokud by Verstappen i jen trochu uvažoval o odchodu z Red Bullu – například pokud by viděl sezónu 2026 v Red Bullu velmi skepticky –, vybral by si tým, který by mu nabídl nejlepší podmínky.

V Mercedesu vědí, že v současné době to nejsou oni. „Myslím, že [Max] je výjimečný. Nyní bychom mu však dali auto, se kterým by měl plné ruce práce. Těžko se nastavuje a těžko se v něm jezdí. Raději bych udělal krok vpřed a pak mu nabídl: V tomto autě bys mohl jezdit, protože bude také rychlé.“

„Myslím, že bychom se měli podívat sami na sebe a zamyslet se, co s tím autem dokážeme udělat? Pak budou věci jednodušší bez ohledu na to, kdo bude sedět ve druhém autě,“ pokračoval Wolff. „I pro Georgea to bude snazší, protože on má potenciál stát se mistrem světa a mnohem více. Toto je problém, který musí vyřešit tým, ne hledat řešení ve formě zázračného jezdce.“

Ve hře jsou další alespoň tři piloti

Max Verstappen je z pohledu Mercedesu nejžhavějším kandidátem, ale určitě ne jediným. „Nechtěl bych opomenout ani ostatní,“ odkázal Wolff. „Vidíme několik opravdu zajímavých možností od velmi mladého supertalentu až po starší a zkušené piloty. Rozuzlení nepřijde v nejbližších týdnech ani měsících. Chci nadále sledovat trh.“

Jednou z možností je Andrea Kimi Antonelli, ale zdá se, že nebude mít přednost před Verstappenem. V posledních týdnech se v paddocku mluvilo o tom, že Wolff má dohodu s Williamsem, který by dočasně Antonelliho přijal.

„Bude to záviset na tom, co udělá Max,“ souhlasil Wolff. „Kromě něj máme i velmi slibnou mladou pušku. Nechci na něj vyvíjet extra tlak, ale zdá se, že by se mohl zařadit mezi velikány. Nechceme ho však přetížit tím, že ho už jako sedmnáctiletého posadíme do auta F1 ve spěchu.“

„Máme několik dalších možností. Samozřejmě, velmi vzrušující volbou je Fernando [Alonso], Carlos [Sainz] je také velmi dobrý. Je jich několik. Teď si zahraju na drahou nevěstu!“ doplnil s úsměvem